Els productes ecològics són aquells que, en tot el seu procés de producció, no utilitzen cap producte químic, com podrien ser: pesticides, herbicides, fertilitzants artificials o hormones del creixement. Encara que es relaciona principalment amb els aliments, el terme ecològic també pot utilitzar-se amb altres articles de consum, com els sabons o productes de neteja.

Per poder ser considerats veritablement ecològics o orgànics, els productes ecològics han de complir els requisits i condicions establerts a la Normativa Europea sobre productes ecològics.

Aquesta normativa abarca tot el procés, el qual va més enllà de la producció i elaboració d’aliments o productes, ja que recull també determinades condicions de manipulació o envasat.

Aquest conjunt de normatives té per objectiu garantir un producte natural i respectuós amb el medi ambient.

 

Els beneficis dels productes ecològics

Els principals avantatges del consum d’aliments i altres productes ecològics són els següents:

  • Es tracta de productes naturals i, per tant, desproveïts de qualsevol element tòxic.
  • Són aliments que mantenen intactes les seves propietats nutricionals. Per exemple, les verdures i fruites produïdes amb mètodes ecològics conserven més vitamines i una major quantitat de ferro i magnesi que les que porten els productes químics.
  • També les carns i els peixos ecològics conserven un nivell més elevat de proteïnes Omega 3.
  • Les fruites ecològiques (ecofruites) poden ser consumides sense pelar sense que suposi cap risc per la salut (no és recomanable fer-ho amb les fruites tradicionals per evitar la ingestió involuntària de productes químics). Aquesta qüestió és molt important ja que és precisament a la pela on es troben la majoria de vitamines i altres nutrients.
  • Gran part de consumidors consideren que els productes ecològics són més saborosos.
  • La producció de productes ecològics es basa en el respecte a la natura, el medi ambient i els mètodes d’explotació sostenibles.

 

Un consum cada vegada més generalitzat

Per la seva gran qualitat i mètodes de producció més acurats, a més del seu preu generalment més elevat, els productes ecològics sempre s’han catalogat com a productes gourmet o delicatessen, mantenint un cert aire d’exclusivitat.

Però aquesta tendència està canviant poc a poc, i la veritat és que aquests productes cada vegada es poden comprar amb més facilitat i a preus més competitius, fins i tot en grans supermercats. És a dir, deixen de ser productes que únicament es poden adquirir en botigues especialitzades,  i es generalitza el seu consum .

A dia d’avui, el consum de productes ecològics s’ha convertit en habitual en un alt percentatge de consumidors, especialment aquells que busquen la màxima qualitat en la seva alimentació i estan sensibilitzats per l’ecologisme i el desenvolupament sostenible.

Els productes d’aquest tipus amb major acceptació són les fruites i les verdures ecològiques. Encara que últimament s’està notant un significatiu creixement en el consum de carn i també de vins ecològics.